venerdì, 22 Settembre 2017
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Istanbul: un francescano ordinato sacerdote

Sabato, 17 giugno 2017, nella basilica Sant’Antonio a Istanbul (Turchia), Fra Andrew HOCHSTEDLER OFMConv è stato ordinato sacerdote.

Per questo momento significativo si sono riuniti frati della Custodia Provinciale dei Frati Minori Conventuali d’Oriente e di Terra Santa (della Provincia di San Giuseppe Sposo della B.V.M. in Romania), alcuni frati dall’Italia, dalla Croazia, dalla Francia, dagli Stati Uniti, sacerdoti del Vicariato Apostolico di Istanbul insieme al vescovo Ruben TIERRABLANCA OFM, familiari ed amici di Fra Andrew.
La celebrazione eucaristica è stata presieduta da mons. Cesar ESSAYAN OFMConv, vescovo di Beirut, che ha accompagnato il neo-presbitero nel suo cammino vocazionale prima da custode della Custodia d’Oriente e di Terra Santa, a adesso, da vescovo, gli ha imposto le mani per conferirgli l’ordine sacro.
Per una buona preparazione interiore, prima della Santa Messa, tutti gli ospiti e tanti turisti ed amanti della musica hanno avuto la possibilità di godere il concerto di un’organista Eduard ANTAL, romeno, che ha portato la gioia è ha creato un contesto favorevole per la celebrazione.
All’inizio della Santa Messa, Fra Martin KMETEC, Vicario della Custodia, ha salutato tutti i presenti ringraziando il Signore per il dono offerto alla Custodia della persona di Fra Andrew. Nello stesso tempo ha sottolineato che in questa basilica non ci sono state mai ordinazioni sacerdotali.
Nell’omelia mons. ESSAYAN ha ricordato il messaggio di papa Francesco del 10 giugno 2017 in qui diceva che la vita non può sopravvivere se non grazie alla generosità di un’altra vita. Infatti ricordando San Massimiliano Maria KOLBE, che diede la sua vita per salvare un'altra vita nel 1941 a Auschwitz, il vescovo di Beirut, ha invitato Fra Andrew a considerare questo esempio: “Essere sacerdote è una grazia del Signore ma nello stesso tempo la grazia, il dono, si trasforma in dono per gli altri”.
Fra Andrew HOCHSTEDLER è nato il 20 luglio 1983 a Istanbul in una famiglia protestante. Dopo tre anni di lavoro come giornalista, nel 2008 comincia il suo cammino vocazionale presso il convento Sant’Antonio a Istanbul e poi entra nel postulandato a Brescia (Italia). Ha studiato la filosofia all’Istituto Teologico di Assisi e la teologia alla Pontificia Facoltà Teologica di San Bonaventura (Seraphicum) in Roma. Fra Andrew ha emesso voti solenni nell'Ordine dei Frati Minori Conventuali nella basilica di Sant'Antonio a Istanbul il 13 settembre 2014 ed è stato ordinato diacono nella parrocchia di Saint Antoine a Beirut il 4 dicembre 2016.

Fra Lucian ABALINTOAIEI OFMConv

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